Albertville, 15 ans après

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27 février 2016

En 2001, les trois matchs du Championnat du Monde organisés à la Halle Olympique d’Albertville avaient été un véritable succès populaire. Quinze ans plus tard, la salle savoyarde se prépare à accueillir de nouveau le gratin du handball mondial et à vivre de nouvelles sensations fortes.

Ce n’est pas aussi mythique que le but de Grégory Anquetil en finale, mais presque. En quart du finale du Mondial 2001 en France, il ne reste plus qu’une poignée de secondes à jouer et les Bleus sont menés d’un but par l’Allemagne, lorsque Jackson Richardson, pourtant serré de près, parvient à marquer dans un trou de souris. La Halle Olympique d’Albertville entre en transe et porte ses héros jusqu’à la victoire en prolongation (26-23).

S’il a laissé un souvenir impérissable à ceux qui ont eu la chance d’assister au match, cet exploit a aussi profondément marqué l’histoire de la salle savoyarde. Ce jour-là, le 1er février 2001, la Halle Olympique bat en effet son record d’affluence, en accueillant 5 700 spectateurs. La performance couronne deux journées très réussies, après les deux huitièmes de finale (Tunisie-Allemagne et France-Portugal) qui s’étaient déroulés la veille dans la même enceinte. Quinze ans après, ce record tient d’ailleurs toujours. Mais en janvier 2017, il pourrait bien être battu.

Une enceinte rénovée pour l’occasion

Edifiée au tournant des années 1990, pour accueillir les épreuves de patinage des JO d’hiver 1992, la Halle Olympique a en effet été intégralement rénovée dans l’optique, notamment, d’accueillir des matches du Championnat du Monde 2017. Officiellement inaugurée le 18 décembre dernier, elle peut à présent accueillir jusqu’à 6 500 spectateurs pour des évènements sportifs ou des concerts.

Bénéficiant désormais d’équipements ultra-modernes, la Halle Olympique devrait enchanter les spectateurs qui se rendront aux matchs de phase finale programmés dans la salle en janvier prochain. Comme en 2001, Albertville accueillera en effet deux huitièmes de finale du Championnat du Monde, les samedi 21 et dimanche 22 janvier (à 16h à chaque fois), et un quart de finale, le mardi 24 janvier à 17h. Des places pour ces trois matchs sont d’ores et déjà disponibles, grâce au pack Trio Gold.

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