CRO-EGY : La Croatie au rendez-vous des quarts

Luka Cindric lors de Croatie-Egypte

22 janvier 2017

Face à une équipe égyptienne intéressante mais trop irrégulière, la Croatie a bien négocié son huitième de finale (21-19), dimanche à l’Arena de Montpellier. Prochaine étape, le quart face à l’Espagne mardi 24 janvier (20h45).

La feuille de match
Les résultats des huitièmes
Le tableau final

Annoncée un cran en dessous des favoris pour le titre, la Croatie a déjà fait mieux que le Danemark et l’Allemagne. Il n’y a en effet pas eu de troisième surprise ce dimanche, les joueurs des Balkans venant à bout de l’Égypte (21-19) lors du dernier huitième de finale, disputé à l’Arena de Montpellier devant 6266 spectateurs. Zeljko Babic et ses hommes ont rempli leur contrat et peuvent maintenant viser plus loin. Toujours à l’Arena, ils affronteront l’Espagne mardi (20h45) dans une partie de tableau qui semble ouverte depuis l’élimination des Danois. Du bonus pour la sélection croate venue en France avant tout pour se trouver des repères communs en vue du Championnat d’Europe 2018, qui sera organisé sur son sol.

En moins de dix minutes, Domagoj Duvnjak et les siens créent un premier écart intéressant (6-3), avant de le porter à +5 (8-3), cinq minutes plus tard. Incertain avant la rencontre, en raison de douleurs à un genou, le capitaine croate, élu meilleur joueur du monde en 2013, a finalement pu tenir sa place. En 49 minutes passées sur le parquet héraultais, il n’a inscrit que deux buts, en sept tentatives. Mais, et c’est le lot des grands joueurs, sa présence rassure et focalise l’attention des adversaires. Idéal pour étirer la défense égyptienne et permettre à la pépite Luka Cindric (5/9) de développer son jeu en un contre un dévastateur.

Seul joueur à disputer l’intégralité de la première période, l’ailier droit Zlatko Horvat (5/6 en première, 6/7 au total) permet aux siens de basculer avec six buts d’avance à la pause (13-7). C’est également lui qui ouvre le bal au retour des vestiaires, avant le réveil égyptien et cinq buts de rang signés Eissa (2/6), Elahmar (5/9) par deux fois, Ramadan (4/4) et Elderaa (3/7). Privés de leur arrière gauche Ali Zein Mohamed, les Pharaons ont terminé fort pour limiter la casse (trois buts dans les deux dernières minutes). Emmenée par Luka Cindric, révélation du tournoi et élu MVP ce dimanche, la Croatie était déjà à l’abri. Elle peut maintenant s’avancer vers l’Espagne, qu’elle regardera dans les yeux. Avec, sans doute, la demi-finale du dernier Euro (défaite 29-33) dans un coin de la tête.

Les réactions :

Ibrahim Elmasry (pivot de l’Egypte) : “Nous avons eu du mal à marquer en première période, donc nous nous sommes assis tous ensemble dans le vestiaire à la mi-temps et nous nous sommes concentrés sur l’attaque. Après cela, nous avons plutôt bien joué en seconde période. Nous sommes plutôt satisfaits de notre tournoi dans l’ensemble.”

Zlatko Horvat (ailier droit de la Croatie) : “Ça n’a vraiment pas été simple de battre l’Egypte aujourd’hui, ils ont fait un excellent tournoi. En deuxième période, nous avons fait beaucoup d’erreurs et nous n’avons pas joué notre jeu. Par exemple, nous n’avons pas suffisamment marqué en contre-attaque. Mais au bout du compte, nous sommes en quart de finale.”

Photo : Philippe Montigny/France Handball 2017