Festival de stars à Cologne pour le Final Four de la Ligue des Champions

EHF FINAL4 COLOGNE

25 mai 2016

Comme chaque année depuis 2010, Cologne accueille ce week-end l’épilogue de la Ligue des Champions. Avec leurs armadas de stars internationales, les quatre demi-finalistes devraient offrir un bon aperçu, en termes de niveau de jeu, de ce que l’on pourra voir lors du Championnat du Monde 2017.

Le Final Four de la Ligue des Champions, organisé ce week-end à la Lanxess Arena de Cologne, réunit un plateau de rêve, avec trois ambitieux (Kielce, Paris et Veszprem) à la recherche de leur premier titre en Ligue des Champions, et un habitué (Kiel) trois fois vainqueur de l’épreuve et qui a participé à cinq Final Four sur six depuis l’introduction de la formule en 2009-2010. Revue des forces en présence chez les quatre prétendants, qui comptent dans leurs rangs de nombreux joueurs que l’on retrouvera en France en janvier 2017.

Demi-finale 1 : KS Vive Tauron Kielce – Paris Saint-Germain (samedi, 15h15)

Pour sa première participation au Final Four, le PSG est opposé à une autre puissance montante du handball européen, Kielce. Le club polonais, qui domine sans partage son championnat depuis 2012, est cependant un peu en avance sur son rival français. Kielce dispute ainsi son troisième Final Four et espère atteindre sa première finale, après ses échecs en 2013 et 2015 (à chaque fois, les Polonais avaient cependant remporté le match pour la troisième place). Face à un PSG qui a attiré une armada de stars ces dernières années, Kielce n’est pas en reste, également composé de certains des meilleurs joueurs du monde (voir ci-dessous).

Cette première demi-finale devrait faire des étincelles, d’autant qu’elle constitue aussi un duel entre deux entraîneurs légendaires, Talant Dujshebaev (qui a remporté la Ligue des champions en 2006, 2008 et 2009 avec Ciudad Real) du côté de Kielce, et Zvonimir Serdarusic (vainqueur de la Ligue des champions 2007 et onze fois champion d’Allemagne avec Kiel) du côté du PSG. Pour mesurer à quel point les deux équipes sont proches l’une de l’autre, il suffit de se pencher sur leur seul affrontement à ce jour, l’été dernier en match amical : à Cracovie, Kielce et le PSG s’étaient séparés sur un match nul (32-32)…

Joueurs internationaux dont les sélections sont déjà qualifiées pour France Handball 2017
PSG : Igor Vori (Croatie) ; Luc Abalo, William Accambray, Samuel Honrubia, Nikola Karabatic, Luka Karabatic, Benoît Kounkoud, Daniel Narcisse et Thierry Omeyer (France)
Kielce : Tobias Reichmann (Allemagne) ; Denis Buntic, Ivan Cupic et Manuel Strlek (Croatie) ; Julen Aguinagalde (Espagne)

Joueurs internationaux dont les sélections peuvent encore se qualifier
PSG : Mikkel Hansen et Henrik Mollgaard (Danemark) ; Robert Gunnarsson (Islande) ; Fahrudin Melic (Monténégro)
Kielce : Branko Vujovic (Monténégro) ; Karol Bielecki, Piotr Chrapkowski, Piotr Grabarczyk, Michal Jurecki, Krzysztof Lijewski et Slawomir Szmal (Pologne) ; Uros Zorman (Slovénie)

Demi-finale 2 : THW Kiel – MVM Veszprem KC (samedi, 18h)

Cela commence à devenir un classique du Final Four. Pour la troisième saison consécutive, Kiel et Veszprem se retrouvent en demi-finale de la Ligue des champions à la Lanxess Arena. Déjà tombeur du club hongrois en quart de finale en 2013, Kiel avait remporté le premier affrontement à Cologne en 2014 (29-26), mais l’an passé, c’est Veszprem qui a eu le dernier mot (31-27).

Battus en finale par Barcelone la saison dernière, Laszlo Nagy et ses coéquipiers espèrent enfin aller au bout cette année et devenir le deuxième club hongrois à remporter la Ligue des champions, après le Budapest Honved en 1982. Cela passe donc par une nouvelle victoire face à Kiel, qui, de son côté, mise tout sur ce Final Four pour sauver sa saison. Après douze années de suite achevées à l’une des deux premières places du championnat allemand (dont dix titres), les Zèbres vont en effet terminer troisièmes de la Bundesliga, derrière Rhein-Neckar et Flensburg-Handewitt. Pour chasser l’idée d’un déclin, Domagoj Duvnjak et ses partenaires n’ont pas le choix : ils doivent triompher à Cologne.

Joueurs internationaux dont les sélections sont déjà qualifiées pour France Handball 2017
Kiel : Rune Dahmke, Christian Dissinger, Dominik Klein, Christian Sprenger, Steffen Weinhold et Patrick Wiencek (Allemagne) ; Domagoj Duvnjak et Ilija Brozovic (Croatie) ; Joan Canellas (Espagne) ; Igor Anic (France)
Veszprem : Mirko Alilovic et Ivan Sliškovic (Croatie) ; Chema Rodríguez et Cristian Ugalde (Espagne)

Joueurs internationaux dont les sélections peuvent encore se qualifier
Kiel : Rogerio Moraes Ferreira (Brésil) ; Niklas Landin Jacobsen et René Toft Hansen (Danemark) ; Erlend Mamelund (Norvège) ; Marko Vujin (Serbie) ; Niclas Ekberg (Suède)
Veszprem : Mirsad Terzic (Bosnie-Herzégovine) ; Péter Gulyas, Gergo Ivancsik, Mate Lekai, Roland Mikler, Laszlo Nagy et Timuzsin Schuch (Hongrie) Aron Palmarsson (Islande) ; Momir Ilic (Serbie) ; Gasper Marguc (Slovénie) ; Andreas Nilsson (Suède)

A vous de choisir votre favori pour la victoire finale !

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