L’Allemagne s’assure la première place

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20 janvier 2017

Tombeurs des Croates (28-21), à l’issue du sommet du groupe C ce vendredi à Rouen, les Allemands bouclent la phase de poules en tête. Ils retrouveront le Qatar en huitième de finale, dimanche à Paris (18h00). La Croatie, elle, affrontera l’Egypte à Montpellier (20h45).

La feuille de match
Groupe C : les résultats

S’ils ont regardé le match à la télévision, les joueurs du Qatar ont dû se demander comment ils allaient faire pour mettre l’Allemagne en difficulté. Car c’est bien la Mannschaft qu’ils retrouveront à l’AccorHotels Arena de Paris dimanche (18h00), pour un huitième de finale qui s’annonce déséquilibré tant les champions d’Europe ont impressionné face à la Croatie, ce vendredi (28-21). Intraitables en défense, ils ont tué le suspense entre la 5e et la 17e minute de cette “finale” du groupe C. Douze minutes durant lesquelles les Croates n’ont plus marqué, butant sur la force collective allemande et sur Andrea Wolff, qui affichait 44% de réussite à la pause (13-9), comme au coup de sifflet final. Une performance qui a valu au gardien le trophée de MVP de la rencontre, reçu devant les 5588 spectateurs présents au Kindarena.

Les joueurs des Balkans débutent pourtant bien et mènent 3-1 au bout de cinq minutes, grâce notamment à deux buts de l’arrière droit du PSG Luka Stepancic. Son homologue Kai Hafner (5/7) s’illustre en inscrivant quatre réalisations de rang (4-3, 8e). Le début du trou d’air croate. Portée par la réussite retrouvée de Tin Kontrec (4/5) et Manuel Strlek (5/5), la sélection de Zeljko Babic reprend des couleurs en fin de première période, puis en début de seconde (14-12, 36e). Mais l’Allemagne accélère à nouveau au bon moment, pour éteindre la révolte. Patrick Wiencek (6/6, photo) et Uwe Gensheimer (4/4) terminent tous les deux à 100%. Auteur d’un nouveau penalty, l’ailier gauche et capitaine en est désormais à 20/21 dans l’exercice.

Sorti de se retraite internationale et réintégré au groupe allemand jeudi, Holger Gladorf dispute lui ses premières minutes de la compétition, mais se retrouve en échec au tir (0/2). Il pourrait avoir l’occasion de rassurer face au Qatar, si l’écart de niveau supposé se confirme sur le terrain. De son côté, la Croatie jouera sa place en quart de finale face à l’Egypte, dimanche à Montpellier (20h45). Avant de peut-être croiser le fer avec l’Espagne, pour une place dans le dernier carré. Un potentiel nouveau sommet où il lui faudra, cette fois, élever son niveau de jeu.

Les réactions :

Zeljko Babic (coach Croatie): C’est une victoire très méritée pour l’Allemagne. Nous avons vraiment eu des problèmes en attaque, spécialement en première période. La défense allemande et leur excellent gardien sont les principales raisons pour lesquelles on a perdu. Nous devons rester calmes maintenant, il nous tarde la prochaine étape.”

Dagur Sigurdsson (coach Allemagne):  “Je remercie les fans allemands pour leur super soutien et les gens de Rouen, qui ont été de très bons hôtes. Nous avons montré une solide performance d’équipe en défense et en attaque, nous avons été compétitifs et nous avons bien joué tactiquement. Nous avons juste eu des problèmes par périodes mais on en est sorti plus forts. Pour l’instant nous n’avons rien gagné, le tournoi va commencer à être excitant.”

Photo : Philippe Montigny/France Handball 2017