Le handball en 5 leçons : Leçon n°1, des origines aux débuts du handball

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21 décembre 2016

Jusqu’au coup d’envoi du Championnat du monde 2017, nous vous proposons de réviser vos leçons de handball. Cette première leçon est consacrée à l’histoire de ce sport, racontée par Daniel Costantini.

Deux équipes qui s’affrontent pour la possession d’une balle avec l’objectif de l’envoyer à la main dans une cible : dans sa conception même, le handball est un jeu universel. Il est donc logique de retrouver des traces de ses ancêtres lointains de l’Antiquité gréco-romaine à la Renaissance française, en passant par le Moyen-Âge allemand. Les origines directes du handball moderne sont cependant plus récentes.

Fin du XIXe siècle, « Hazene » et « Handbold »

« Globalement, les historiens reconnaîtraient trois origines au handball, explique Daniel Costantini, ancien entraîneur de l’équipe de France (1985-2001). Deux datent de la fin du XIXe siècle. L’une provient d’ex-Tchécoslovaquie, il s’agit d’un sport collectif qui s’appelait « Hazene » : deux équipes s’affrontaient dans un espace délimité en se passant un ballon à la main, l’objectif était d’essayer d’atteindre un de leurs partenaires placé dans un cercle à un certain endroit du terrain. C’est une origine à prendre en compte, car aujourd’hui encore, le mot « Hazene » figure dans le nom de la Fédération tchèque de handball. »

La seconde origine directe du handball provient quant à elle de Scandinavie. « A la même époque, au Danemark, un éducateur nommé Holger Nielsen aurait inventé un sport appelé « Handbold », qui se jouait à la main, en salle, et où il fallait marquer des buts. En revanche, ce sport était uniquement destiné à être pratiqué par des femmes, pendant que les hommes faisaient des activités en extérieur », ajoute Daniel Costantini. Dans ses règles comme dans son format, à sept contre sept, le « handbold » est en tout cas un parent direct du handball, qui va réellement naître au XXe siècle.

Le handball à onze prend le dessus dans l’entre-deux-guerres

« La troisième origine du handball moderne, nettement plus proche de nous, peut être datée de l’époque 1920-1925, en Allemagne, retrace l’homme qui a mené les Bleus à leurs deux premiers titres de Champions du monde, en 1995 et 2001. A l’école d’éducation physique de Berlin, Carl Schellenz, un professeur spécialiste de l’athlétisme, avait eu l’idée, pour que ses athlètes ne dépérissent pas pendant la période hivernale, d’inventer un sport appelé « Field handball ». Ce sport se jouait sur un terrain de football, mais avec un petit ballon et à la main. C’est ce qu’on a ensuite appelé le handball à onze: il y avait une zone à 14 mètres du but, le penalty était à 15 mètres et on essayait de faire progresser le ballon et de marquer des buts. »

On retiendra donc que le handball a été conçu pour permettre un entretien athlétique le plus complet possible. « Courir, sauter, lancer, les trois spécialités de l’athlétisme se retrouvent dans le handball, beaucoup plus que dans les autres sports collectifs, souligne Daniel Costantini. L’idée de base, c’était vraiment de s’entretenir en se faisant plaisir, puisqu’il y a aussi cette dimension ludique qu’il n’y a pas toujours dans l’athlétisme. » Une dimension ludique qui va  favoriser l’essor du handball à onze, présent aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936. Dans le même temps, le handball à sept se développe lui aussi. En 1938, le Championnat du monde de handball naît ainsi sous la forme de deux compétitions : une en extérieur à onze contre onze, une en intérieur à sept contre sept.

Après 1945, le handball s’installe à l’intérieur

Après la fin de la Deuxième Guerre mondiale, le handball trouve son identité de sport de salle, sous l’égide de la Fédération Internationale (IHF), fondée en 1946. « Les handballeurs en sont arrivés à constater que jouer en extérieur était compliqué, raconte Daniel Costantini. Par exemple, par temps de pluie, le ballon pesait 400 g au début du match, 1,5 kg à la fin… Donc, il y a eu l’idée de transférer cette activité vers des salles. Cette transformation s’est faite progressivement à la fin des années 1940 et au début des années 1950. »

L’installation définitive du handball à l’intérieur va en tout cas être fatale au jeu à onze. « Le handball à onze s’est épuisé petit à petit à cette époque, supplanté, au niveau de son attrait, par le handball à sept », résume Daniel Costantini. Celui-ci peut alors commencer à écrire sa légende. Avec sa seconde édition organisée en Suède en 1954, le Championnat du monde devient l’épreuve de référence. Le handball à sept devient ensuite sport olympique en 1972 à Munich pour les garçons, et en 1976 à Montréal pour les filles, gagnant définitivement ses lettres de noblesse.

Crédit photo : IHF