Le point sur les qualifications pour le Mondial 2017

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1 décembre 2015

Pour certaines nations, le Championnat du Monde 2017 est déjà en point de mire. Les équipes européennes non qualifiées pour l’Euro 2016 en Pologne ont ainsi entamé, début novembre, la phase de préqualification. Voici ce qu’il faut retenir de ces premières rencontres.

Les 22 équipes participant à cette phase de préqualification pour le Mondial 2017 sont réparties en six groupes (quatre groupes de quatre, deux groupes de trois). Les six nations qui termineront en première position de ces groupes disputeront, en juin 2016, des playoffs, en compagnie des douze équipes présentes à l’Euro qui n’auront pas décroché de ticket pour France Handball 2017 (les trois premiers de l’Euro seront automatiquement qualifiés, la France l’est déjà au titre de pays organisateur). A l’issue de ces playoffs, on connaîtra les neuf derniers qualifiés pour le Mondial.

Le Portugal est déjà en playoffs

A la différence des autres poules, qui se disputent en matches aller-retour, le groupe 4 s’est tenu sous la forme d’un mini-tournoi sur trois jours, du 5 au 7 novembre à Tel Aviv. Dans cette configuration un peu spéciale, c’est le Portugal qui a tiré son épingle du jeu, éliminant Israël, l’Estonie et la Géorgie de la course au Mondial. Portés par leur pivot Tiago Rocha, auteur de 20 buts en trois matches, les Lusitaniens ont d’abord concédé le nul face aux Estoniens, avant d’écraser la Géorgie et Israël (+ 15 à chaque fois).

L’Autriche et la Lettonie débutent bien

Dans les autres groupes de quatre, ce sont uniquement les deux première journées (sur les six prévues au programme) qui ont été jouées. Mais certaines nations ont déjà pris une petite option sur la qualification en playoffs, à l’image de l’Autriche dans le groupe 2 et de la Lettonie dans le groupe 3, deux équipes qui ont remporté leurs deux premières rencontres. Dans le groupe 1, le match nul entre la Bosnie et la Lituanie annonce une bataille à trois pour la qualification, avec la Slovaquie.

La République Tchèque et les Pays-Bas en position de force

Les deux groupes de trois ont pour leur part donné lieu à deux affrontements aller-retour. Dans le groupe 5, la République Tchèque de Filip Jicha (19 buts en deux matches) a dominé deux fois la Belgique, et devra en faire de même avec la Turquie. Enfin, au terme de deux matches accrochés, les Pays-Bas ont battu le Luxembourg dans le groupe 6, où figure également la Suisse.

Pour l’ensemble de ces groupes (excepté, donc, pour le groupe 4), la suite (et la fin) de cette phase de préqualification se déroulera durant le mois de janvier.

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